A Look at GSM’s Partnership with The University of Limpopo and Ivanhoe Mines


A Look at GSM’s Partnership with The University of Limpopo and Ivanhoe Mines

This information was featured in the Ivanhoe Mines Sustainability Report.


Five years ago, the Goodman School of Mines partnered with Ivanhoe Mines and The University of Limpopo located in South Africa. The collaboration was initiated by Robert Friedland, Executive, Co-Chairman of Ivanhoe Mines and a member of the Goodman School of Mines advisory board.


The collaboration has been a massive success with postgraduate geology students and lecturers from the University of Limpopo attending Laurentian while Laurentian students went to South Africa to visit Ivanhoe’s Platreef Project and the University of Limpopo for internships, to conduct research and to share knowledge.



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(Text below)


The University of Limpopo was formed as a result of the merger between the former Medical University of Southern Africa (MEDUNSA) and the University of the North. The university is located in Mankweng, mid-way between Polokwane and Magoebaskloof, in Limpopo Province. It comprises four faculties, the Faculty of Health Sciences, Humanities, Science and Agriculture, and Management and Law. The Geology and Mining Department is now located within the School of Physical and Mineral Sciences in the Faculty of Science and Agriculture.


Laurentian University was founded in 1960 in Sudbury, Ontario. The City of Greater Sudbury is a vibrant northern city that has become an important centre for global and domestic businesses, mining and mining services, film and television production, health sciences and post-secondary education. Laurentian with its federated partners and campus in Sudbury, offers a wide array of choices for undergraduate, Master’s and doctoral programs in fields such as Management, Health Sciences, Mining Engineering and the Environment. Laurentian’s location brings unique opportunities in the fields of Natural Resource Engineering, Mineral Exploration, Mining, Environment, Health and Cultural, Social and Economic Sciences. The university’s research centres include the Vale Living with Lakes Environmental Research Facility, Centre for Excellence in Mining Innovation, Mining Innovation Rehabilitation and Applied Research Corporation, Mineral Exploration Research Centre, Centre for Research in Occupational Safety and Health, and the world-famous underground Sudbury Neutrino Observatory. The Goodman School of Mines was established in 2013 to support students in meeting the challenges of 21st century mining activity and is one of the few mining schools that promotes a holistic approach to mining education.


Partnering for sustainable development in higher education for the extractive industry


Exploration success has driven value-creation at Ivanhoe Mines. In testing new concepts and generating exploration models, exceptional geological talent is supported by management that encourages risk taking and passion. In a world rapidly transforming through technological innovation, future success will rely on talent, more than capital.


In recognition of this five years ago, we at Ivanhoe Mines partnered with the University of Limpopo in South Africa and Laurentian University in Canada, specifically the Goodman School of Mines. The partnership was a result of a suggested collaboration initiated by the Executive Co-Chairman of Ivanhoe Mines, Robert Friedland, a member of the Goodman School of Mines Advisory Board. This collaboration sought to improve the University of Limpopo’s academic standards through sending postgraduate Geology students and lecturers to Laurentian University, and to send students and lecturers to visit the Platreef Project and the University of Limpopo for internships, to conduct research work or to share knowledge. The support for the University of Limpopo also included the provision of equipment to the School of Physical and Mineral Sciences, with the ultimate goal of establishing Geology as a university department that can serve as a centre of excellence in Geoscience in the Limpopo Province. This goal was achieved when the University of Limpopo launched the Department of Geology and Mining at the University of Limpopo in September 2018.


The students participating in this collaboration are recruited from the local pool of current and previous students at the University of Limpopo, and was expanded to include employees of Ivanhoe Mines. Jan Mapeka (Geologist) was selected as a candidate PhD student, and George Gilchrist (Vice President, Resources) and David Edwards (Geology Manager) enrolled for part-time MSc degrees.


Most recently, one of the beneficiaries of the program, Sharlotte Mkhonto, was congratulated by the Staff, Faculty and Students of Harquail School of Earth Sciences for successfully defending her MSc thesis (https://hes.laurentian.ca/news-standard/sharlotte-mkhonto-successful-msc-thesis-defence). Sharlotte’s MSc project was titled “The use of sulfide mineral chemistry to understand PGE-mineralization processes in the Northern Limb of the Bushveld Igneous Complex, South Africa”, under the academic supervision of Dr Pedro Jugo, Dr Danie Grobler and Matthew Leybourne.


Sixteen students have participated in the program to date, with ten students scheduled to complete their studies by August this year. All of the University of Limpopo students are performing well academically and have adjusted well to their surroundings, participating in the numerous sports and recreational opportunities that are a hallmark of the Sudbury area. Two students have truly excelled and their academic performance requires a special mention, Michael Langa and Fransica Maepa. As a result of Michael and Fransica’s very strong academic achievements, both students have been recommended and upgraded from their two-year MSc programs to four-year PhDs, a reward that is granted to only the very best students.


Canadian students have also benefited from financial and in-kind support from our scholarship, industrial and educational partners. A number of our undergraduates have taken up internships at Ivanhoe’s Ivanplats Project site, University of Limpopo’s Geology Department, where they have taught several undergraduate-level courses and the university’s Life Science Centre where they helped to build exhibits and have engaged in community outreach activities. The tripartite collaboration is funded by Ivanhoe Mines, the International Development Research Centre (IDRC) Scholarship, and the Queen Elizabeth Scholarship from the Goodman School of Mines. The total program spend to date amounts to US$2.25 million. Ivanhoe believes that The Sustainable Development Agenda can be achieved through such partnerships (SDG 17) and will continue to seek and build such partnerships.



Un regard sur le partenariat de l’EMG avec l’Université du Limpopo et Ivanhoe Mines


Cinq ans passés, l’École des mines Goodman a noué un partenariat avec Ivanhoe Mines et l’Université du Limpopo, en Afrique du Sud, sous l’initiative de M. Robert Friedland, coprésident exécutif d’Ivanhoe Mines et membre du conseil consultatif de l’École des mines Goodman.


La collaboration connait un énorme succès : des étudiants des cycles supérieurs en géologie et des professeurs de l’Université du Limpopo sont venus à la Laurentienne tandis que des étudiants de la Laurentienne sont allés en Afrique du Sud pour visiter le chantier du projet Platreef d’Ivanhoe et l’Université du Limpopo pour effectuer des stages, mener des recherches et partager des connaissances.



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L’Université du Limpopo est issue d’une fusion entre l’ancienne Université de médecine de l’Afrique du Sud (MEDUNSA) et l’Université du Nord. Située à Mankweng, entre Polokwane et Magoebaskloof, dans la province du Limpopo, elle héberge quatre facultés : sciences de la santé; humanités; sciences et agriculture; et gestion et droit. Le Département de géologie et des mines fait partie de l’École des sciences physiques et minérales dans la Faculté des sciences et d’agriculture.


Fondée en 1960, l’Université Laurentienne est située dans le Grand Sudbury, ville dynamique du nord et important carrefour national et mondial pour les entreprises, les mines et services miniers, la réalisation cinématographique et télévisuelle, les sciences de la santé et l’enseignement postsecondaire. En collaboration avec ses partenaires fédérés, sur ses campus à Sudbury, la Laurentienne offre un large éventail de programmes de baccalauréat, de maîtrise et de doctorat, entre autres, dans les domaines de la gestion, des sciences de la santé, du génie minier et des études environnementales. L’emplacement géographique de l’Université ouvre des possibilités en génie des ressources naturelles, exploration minérale, exploitation minière, environnement, santé, culture et sciences sociales et économiques. Parmi ses centres de recherche, il faut souligner le Centre pour la vitalité des lacs Vale, le Centre d’excellence en innovation minière, la Société de recherche appliquée en innovation minière et de réhabilitation (MIRARCO), le Centre de recherche sur l’exploration minérale, le Centre de recherche sur la santé et la sécurité au travail et l’Observatoire des neutrinos de Sudbury connu sur la scène mondiale. En 2013, l’École des mines Goodman a été créée afin d’aider les étudiants à relever les défis des activités minières contemporaines. Elle est l’une des seules écoles de mines préconisant une approche intégrale à la formation minière.


Un partenariat en enseignement supérieur favorisant le développement durable de l’industrie extractive


Des réussites en exploration ont été une source de création de valeur d’Ivanhoe Mines. Pour la mise à l’épreuve de nouveaux concepts et l’élaboration de modèles d’exploration, ses talents géologiques inégalés sont appuyés par des gestionnaires qui encouragent l’enthousiasme et la prise de risques. Dans un monde qui ne cesse d’évoluer par l’innovation technologique, le succès à l’avenir dépendra des talents d’autant plus que des capitaux.


Pour souligner ce fait, cinq ans passés, Ivanhoe Mines s’est allié à l’Université du Limpopo en Afrique du Sud et à l’École des mines Goodman à l’Université Laurentienne au Canada. Le partenariat a été noué et la collaboration lancée par le coprésident exécutif d’Ivanhoe Mines, M. Robert Friedland, qui siège au Conseil consultatif de l’École des mines Goodman. L’objectif était de rehausser les normes d’enseignement à l’Université du Limpopo en permettant à des étudiants des cycles supérieurs et professeurs de géologie de se rendre à l’Université Laurentienne et à ceux de ce dernier d’aller sur le site du Projet Platreef et à l’Université du Limpopo pour effectuer des stages, faire des recherches ou partager des connaissances. L’Université du Limpopo a aussi reçu du matériel pour l’École des sciences physiques et minérales afin que l’unité de géologie devienne ultimement un centre d’excellence en géosciences dans la province du Limpopo. En fait, cela s’est concrétisé quand le Département de géologie et des mines a vu le jour, en septembre 2018, à l’Université du Limpopo.


Pour cette collaboration, les participants sont recrutés parmi les étudiants actuels et anciens de l’Université du Limpopo, le groupe étant élargi pour inclure aussi des employés d’Ivanhoe Mines. M. Jan Mapeka (géologue) a été choisi en tant que candidat au doctorat et MM. George Gilchrist (vice-président aux ressources) et David Edwards (gestionnaire de la géologie) se sont inscrits à temps partiel à la maîtrise ès sciences.


Plus récemment, le personnel, le corps professoral et la population étudiante de l’École des sciences de la Terre Harquail ont félicité l’une des participantes du programme, Mme Sharlotte Mkhonto, qui a réussi la soutenance de sa thèse de M.Sc. (https://hes.laurentian.ca/news-standard/sharlotte-mkhonto-successful-msc-thesis-defence) intitulée « The use of sulfide mineral chemistry to understand PGE-mineralization processes in the Northern Limb of the Bushveld Igneous Complex, South Africa », préparée sous la direction de MM. Pedro Jugo, Danie Grobler et Matthew Leybourne.


Jusqu’à présent, seize étudiants ont participé au programme et dix termineront leurs études d’ici août prochain. Tous les étudiants de l’Université du Limpopo obtiennent de bons résultats scolaires et s’adaptent à leur nouvel environnement, participant à de nombreux sports et loisirs qui caractérisent la région de Sudbury. Deux d’entre eux font preuve d’excellence qui mérite d’être soulignée, à savoir M. Michael Langa et Mme Francisca Maepa, dont le rendement leur a apporté une recommandation et une promotion du programme de deux ans de M.Sc. au doctorat de quatre ans, distinction réservée aux plus brillants esprits.


Pour ce qui est des étudiants canadiens, ils profitent d’un appui financier et en nature de nos partenaires industriels, éducatifs et donateurs de bourses. Bon nombre d’étudiants du premier cycle de la Laurentienne ont effectué des stages au chantier du Projet Ivanplats d’Invanhoe, dans le Département de géologie de l’Université du Limpopo, où ils ont donné plusieurs cours de premier cycle, et dans le Centre des sciences de la vie de l’établissement, où ils ont aidé à monter des expositions et participé à des activités de rayonnement communautaire. Cette collaboration tripartite est subventionnée par Ivanhoe Mines, le Centre de recherches pour le développement international (CRDI) et une Bourse de la Reine Élisabeth de l’École des mines Goodman. Le programme a engagé jusqu’ici des dépenses totalisant 2 250 000 $ US. Ivanhoe Mines soutient que des partenariats comme celui-ci permettront de concrétiser le Programme de développement durable (ODD17) de l’ONU. Pour cette raison, il continuera d’en rechercher et de les renforcer.